Hettema is ‘m gesmeerd

hettema

(de annonce van de verhuizing)

 

 

Een beetje geruisloos is de firma Hettema & Zn verdwenen van het Haarlemmerplein. In juni sloot de zaak na 90 jaar. Het was een begrip in Amsterdam en daarbuiten, vermoedelijk de enige die handelde in olien en vetten. Henk van Stegeren, de schoonzoon van Hettema senior, heeft de zaak voortgezet in de Maxwellstraat in Purmerend, die beter bereikbaar is voor personen- en vrachtwagens. 

 Dat was dan ook de hoofdreden dat Hettema moest verkassen. Door de herinrichting van het Haarlemmerplein in 2015 was de zaak moeilijk bereikbaar. Een andere vestiging in de omgeving van het plein was geen optie. Van Stegeren: ‘De huren zijn onbetaalbaar en daar komt dan de erfpacht nog bij.’ 

 Hettema was volgens Van Stegeren een sociale ontmoetingsplaats tot 2015, wat daarna verminderde. Ook de omzet liep terug, met maar liefst 60 procent. Met Groen Links aan het bewind in de gemeente, heeft Van Stegeren de hoop verloren op een succesvol voortbestaan. ‘Ze willen de hele stad autovrij hebben, nou dan weet je het wel.’ 

 Autovrij of niet, olien en vetten zijn onmisbaar voor het gemotoriseerd verkeer, vetten om de lagers te smeren, olie voor de motor. Nee, oliekachels, daar deed Hettema niet aan: de firma was echt gespecialiseerd in het industriele transport. Tot 1995 stond er zelfs nog een benzinepomp op het plein, totdat die het veld moest ruimen maar niet dan nadat de grond meters diep werd afgegraven. In een grijs verleden stonden er nog meer benzinepompen voor de deur: Hettema was een van weinige garages in of naast de binnenstad.

 Zoals gezegd levert de firma olien van gerenommeerde maatschappijen, Castrol, Mobil, Shell, Esso, noem maar op. Er is geen duidelijke favoriet, zegt Van Stegeren, ‘de een zweert bij Shell, de ander moet daar niets van hebben.’ Van Stegeren kwam in 1989 in de zaak,j heeft net als zijn schoonvader het vak al doende geleerd, omdat een gerichte opleiding niet bestaat. Ondanks de opkomst van de elektrische auto, gelooft Van Stegeren heilig in het bestaansrecht. ‘De motor zal altijd gesmeerd moeten worden. Bovendien, de elektrische auto maakt nog maar een klein deel van de markt uit.’

 Nu Hettema is verkast naar Purmerend – waar men over belangstelling ook niet te klagen heeft – wordt een nieuwe huurder voor het pand aan het plein gezocht. Horeca is niet geoorloofd in de 65 vierkante meter grote winkel, een monument is het niet. Wat er in komt, moet bestaansrecht hebben hoopt Van Stegeren. ‘Het zou jammer zijn als een winkel het daar niet langer dan twee jaar uithoudt.’ 

Jaap Huisman

Jaap Huisman is schrijver/journalist voor o.a. Het Parool en de Groene Amsterdammer, bestuurslid van de Amsterdamse Kunstraad en mede-eigenaar van de deli Bayu aan de Haarlemmerdijk. Bayu is gespecialiseerd in Indonesische lekkernijen.

Geef een reactie

Sluit Menu